L’église Notre-Dame-la-Petite construite au XIe siècle pour abriter un établissement conventuel de bénédictins, prend l’appellation de Chapitre en 1517, quand Jean d’Albret décide d’accomplir la dernière volonté de sa mère, et d’y fonder un chapitre de chanoines réguliers dans l’église où elle était inhumée.

Pendant la Révolution, le bâtiment est saisi et désacralisé. Il servira de marché couvert dans le courant du XIXe siècle, de prison, de salle de spectacle, et enfin de mairie jusqu’en 2005.

Aujourd’hui, le chœur abrite la Maison des Artistes dans laquelle des artistes locaux viennent régulièrement exposer.

La nef est occupée par le Musée des Vieux Métiers qui présente les collections d’art et tradition populaire du XIXe siècle et surtout un immense pressoir à poutre, probablement daté de l’époque médiévale, dont la poutre centrale ne fait pas moins de 2,8 tonnes !

le pressoir à poutre

La forge, l’atelier du sabotier, du charron … illustrent le Châteaumeillant du XIXe et du début du XXe siècle et les activités artisanales et agricoles qu’on y trouvait.

La forgele sabotierle travail de la vigne

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